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美媒关注中国计划用大型激光器清除太空垃圾

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美媒称,中国科学家提出了一项大胆创新的提议,使用大型激光器清理杂乱的地球轨道,毁掉旧卫星以及其天空垃圾。

据美国《新闻周刊》网站1月15日报道,中国空军工程大学的研究人员撰写了一篇题为《天基激光清除小尺度空间碎片变轨模型研究》的论文,该论文描述了通过使用天基平台激光器,空间碎片可以如何被激光辐照成更小的、危害没那么大的碎片。

报道称,多年来,太空垃圾一直都是国际空间机构关心的问题,美国航天局考虑了多种选择方案跟踪、探测和移除人造碎片。清除大尺度空间碎片的方式包括用来清扫和收集废物的巨型网,以及可以被用来将它们吸出轨道的磁体。中国科学家进行了激光器仿真研究,得出以下结论,即这将是清理地球轨道的有效方式。

该论文的摘要称:“(仿真研究)为天基平台激光清除空间碎片技术的应用提供了必要的理论基础。”

美国国防业巨头洛克希德-马丁公司2014年的研究发现,对于正在沿轨道运行的卫星而言,每天大约有200个威胁物。沿地球轨道运动的高速碎片被视为对未来空间任务的严重威胁,被欧洲航天局的专家形容为“致命的一连串威胁”。过去的每一年,高速碎片都在持续增加。

另据美国《大众机械》月刊网站1月17日报道,太空基本上是空的,但紧挨着地球的太空越来越拥挤。我们送入太空的每颗卫星最终都会变成又一块围绕地球运行的碎片,而且随着时间的推移,这些碎片会堆积起来。碎片越多,某颗仍在正常运转的卫星被碎片击中的几率越高,进而损坏或摧毁一项价值数百万美元的投资。

报道称,所有太空机构都制定了在未来清除太空垃圾的计划。NASA正在考虑用喷射气体降低碎片的速度,使其脱离轨道,欧洲正在考虑发射一颗携带一张大网的卫星,捕捉碎片,带回地球,日本的想法是用一条电动链捕捉碎片。

眼下,中国也提出一个解决太空垃圾的办法,即用一台大型激光器把漂浮的太空垃圾击成不那么有害的小碎片。据中国空军工程大学的一群研究人员在德国《光学》月刊上发表的一篇论文,在一颗卫星上安装这样一台激光器将足够有效地清理太空,至少根据模拟结果是这样。

报道称,证实有效性的唯一途径是进行测试,目前尚无此类任务的安排,但或许早晚会有人在卫星上安装激光器然后将其送入太空。一旦做到了,我们就可以最终开始一劳永逸地消除太空垃圾的问题。

(来源:参考消息网 编译:胡婧、王海昉)

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