香港大学设计出自动激光扫描“猎手无人机”,便于夜间寻找化石

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科幻小说里偶尔会出现一种智能猎手无人机,日前,该技术已经成为现实。香港大学开发的猎手无人机能够在夜间利用扫描激光寻找目标。

这一技术——激光激发荧光(LSF)——由香港大学(HKU)开发,在古生物学领域取得了巨大成功,它能使化石骨骼发光,并能揭示皮肤和软骨等其他不可见的细节。把LSF应用于航空系统是可能的,因为激光有能力投射到很远的距离只损失小量功率。

香港大学设计出自动激光扫描“猎手无人机”,便于夜间寻找化石

图片来源:香港大学

香港大学研究助理教授Dr. Michael Pittman(地球与行星科学部及地球科学系脊椎动物古生物实验室)与科学进步基金会的同事Thomas G Kaye共同研发了一套完全自主的LSF无人机系统。Pittman说:“该系统我们称之为‘激光猛龙’,旨在更有效地寻找野外暴露在地表的化石。”

该无人机在白天设定好飞行路径,于夜间在美国亚利桑那州和怀俄明州的荒原上发射,以寻找化石。“激光猛龙”利用机载导航快速飞往搜索地点,然后下降并保持离地面4米的高度,这样它就可以开始“收割”,来寻找像指甲这样小的发光物体。每次“任务”完成后,就会对激光扫描的视频进行处理,以发现第二天要调查的热点,从而找到新的化石标本。

香港大学设计出自动激光扫描“猎手无人机”,便于夜间寻找化石

图片来源:香港大学

荧光对矿物成分的差异极为敏感。虽然“激光猛龙”的设计是为了寻找化石,但它已经准备好寻找包括矿物在内的一系列荧光目标,例如研究稀有和不寻常的地质学或寻找宝石等采矿材料、甚至考古文物和结构。

在被问及未来的计划时,Kaye说:“作为港大空间研究实验室的成员,我和Pittman博士目前正致力于将LSF应用于地球以外的地质景观研究。”

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