Alphabet在刚果两城之间发射700TB的激光宽带,传输速度达20Gbps

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虽然今年1月关闭了Project Loon项目,谷歌的母公司Alphabet表示,仍在试验通过激光束让偏远城镇连接到互联网上。

一些技术作为Loon项目的一部分,开发仍在继续。特别是自由空间光通信(FSOC)链接——最初是为了连接高飞行气球,现在正积极地使用技术为非洲的人们提供高速宽带连接。

今天,Alphabet“X实验室”(X Lab)分享了其实验性点对点光通信系统Taara项目的最新进展,该系统通常被描述为“没有光纤的光纤”(fiber optics without the fiber)。

该公司在非洲建立了一个工作装置,并持续在横跨刚果河,向一个拥有数百万人口的城镇发送一条约5公里的20Gbps宽带,这可以降低他们的互联网接入成本。

Taara利用激光束,在刚果河两岸的两座城市之间架起了一座桥梁。布拉柴维尔的互联网还算不错,但因为没人想在这条世界上最深、速度第二快的河流上铺设光缆,金沙萨使用的是一条绕河400公里的光缆,不过在那里,互联网的价格却要贵上五倍。

在Taara项目中,X Lab建造了两个终端,一个在布拉柴维尔,另一个在金沙萨,用来传输和接收用激光光束编码的数据。

在跨国电信巨头Econet的帮助下,在20天内Alphabet的这一项目以高达20Gbps的速度,交换传输了约700TB的数据,正常运行可用时间达到99.9%。

Taara公司的工程总监Baris Erkmen解释称:“与传统光纤通过地面电缆传输数据的方式相同,Taara公司的无线光通信链路使用非常窄的、不可见的光束,来提供类似光纤的速度。”“为了建立连接,Taara的终端相互搜索,探测对方的光束,并像‘握手’一样锁定,以创建一个高带宽连接。”

Taara诞生于2017年推出的“Loon”互联网气球项目。最初,谷歌建造飞行信号塔,从天空(通过射频)向互联网发送信号,但对于气球到气球的回程,该公司计划通过激光束进行通信。

SpaceX刚刚开始做类似的事情,为其星链卫星配备空间激光器,用于卫星内部的光学通信。

天基和天基激光通信的一个好处,是不会有太多干扰点对点光束的东西。地面激光需要考虑的干扰更多,因为它们几乎要处理临时出现的一切,这些临时冒出的东西可能会造成风险。

Taara项目的大部分,都是为了解决所有这些地面干扰问题。Taara向一个45度的镜子发射激光,产生一个90度转弯的激光,然后从前镜头发射出去。

镜子是可移动的,允许Taara的两端进行小的调整。Alphabet表示:“为了建立连接,Taara的终端相互搜索,检测对方的光束,并像‘握手’一样锁定,以创建一个高带宽连接。”Alphabet表示,通过可调光束,它能够在不中断服务的情况下应对雾霾、小雨和鸟类带来的风险和威胁。

Alphabet表示,与所有其他互联网连接方法一样,无线光通信不是“一刀切”的解决方案,但它可以填补更快、更可靠的方法(如光纤)无法实现的空白。

由于当地天气是主要的干扰因素,该公司制作了一份用颜色编码的世界地图,并表示该技术在那里是可行的。奇怪的是,标记为红色的区域运行很好,Alphabet预计在该区域的链接将达到99%的正常运行时间。

Erkmen表示,在刚果安装的最新终端目前已经有了更多的改进。它们能够自动适应,并可以旋转内部的镜子或指示传感器以适应不断变化的条件,以保持彼此之间的直接视线连接。

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